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Qu'est ce qu'un cancer (ou tumeur) du cerveau ?

C'est une masse plus ou moins volumineuse due à la multiplication anormale de cellules au niveau du cerveau.


Pourquoi se développe-t-il ?

Actuellement, on ne peut pas définir pourquoi une tumeur cérébrale se développe à un moment donné chez une personne.
Cependant, il existe des facteurs de risque qui font l'objet d'études scientifiques. Ces facteurs sont de trois types :
  • Environnementaux : rayonnements ionisants, radiofréquences, pétrochimie, pesticides, ...
  • Viraux : le virus du Sida, qui entraine une immunodépression, peut favoriser l'apparition d'un lymphome cérébral,
  • Héréditaires : dans de rares cas, les tumeurs cérébrales se développent en relation avec des maladies familiales génétiquement transmissibles comme la neurofibromatose.

Cancer primitif ou secondaire ?

Les cancers primitifs correspondent à des tumeurs qui se développent à partir de cellules du cerveau.
Les cancers secondaires, ou métastases, sont des tumeurs qui se développent dans le cerveau mais dont l'origine est un cancer situé dans une autre partie du corps (poumon, sein, ...).


Quels sont les symptômes ?

Les symptômes dépendent principalement de la localisation et du volume de la tumeur. Les plus fréquents sont :
  • Les crises d'épilepsie qui sont dues à des décharges anormales des cellules du cerveau,
  • Les maux de tête parfois accompagnés de nausées et de vomissements qui sont dus à une hypertension intracrânienne,
  • Les déficits sensitifs et/ou moteurs,
  • Les troubles cognitifs, ...

Comment établit-on le diagnostic ?

Les symptômes amènent le patient à consulter son médecin. Celui-ci, après un examen clinique et neurologique, prescrit en général une IRM cérébrale ou un scanner cérébral quand l'IRM n'est pas possible à réaliser (lorsque le patient est porteur d'un pace maker par exemple).
Le patient est ensuite orienté vers un neurochirurgien qui pratiquera une biopsie à visée diagnostique, et quand cela est possible, une exérèse pour enlever au maximum la tumeur.
Un fragment de tumeur est envoyé dans le service d'anatomo-pathologie pour déterminer le type histologique et le grade de la tumeur.


Quels sont les types histologiques ?

Le type histologique dépend du type de cellules à partir duquel la tumeur s'est développée.
Dans le cerveau, 90% des cellules sont des cellules gliales (astrocytes, oligodendrocytes).
Quand la tumeur se développe à partir des cellules gliales, on parle alors de gliome.
Si elle se développe à partir des cellules qui constituent les méninges, on parle alors de méningiome.


Qu'est-ce que le grade d'une tumeur ?

Les tumeurs cérébrales sont classées de I à IV selon leur degré d'agressivité.
Le grade I correspond à des tumeurs non cancéreuses. Ce sont les moins agressives.
Le grade IV correspond aux tumeurs les plus agressives (développement et risque de récidive plus importants).


Qui va décider de mon traitement ?

Tous les dossiers des patients sont présentés et discutés lors d'une réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP) qui regroupe des professionnels de santé de différentes disciplines (neuro oncologue, neurochirurgien, radiothérapeute, anatomopathologiste, radiologue, ...).
Le choix des traitements dépend du type de tumeurs, de sa localisation et de son étendue, de l'âge et de l'état général du patient.
Pour plus de détails sur les traitements qui peuvent être proposés, voir sur la page « les traitements ».


Quel va être mon suivi médical ?

Il dépend du type de tumeur dont vous êtes atteint et des traitements que vous allez recevoir.
Vous serez vu régulièrement par un oncologue qui procédera à un examen clinique et neurologique.
Il vous sera demandé de passer des IRM cérébrales pour que le médecin puisse évaluer votre tumeur. Il pourra également vous prescrire d'autres examens : électro-encéphalogramme, TEP scanner, ponction lombaire, examen ophtalmologique, ...
Pendant la phase de traitement, il vous sera demandé de pratiquer régulièrement des bilans sanguins pour surveiller les plaquettes, les globules rouges, les globules blancs et d'autres constituants du sang.

Pour plus d'informations, vous pouvez consulter le guide des tumeurs du cerveau édité par l'Institut National du Cancer.

guide tumeurs